La stratégie de développement est définie dans une charte de Pays, déposée en Préfecture qui, pour le Territoire Bourbon Pays de Moulins-Auvergne, date de juin 2010. Elle s'appuie sur un Projet Stratégique de Développement élaboré à la création de l'association. Ce travail collaboratif a fait l’objet de concertations entre les élus et les différentes forces vives du territoire. La constitution d’un outil Pays représentait à cette période une opportunité pour aller chercher des fonds régionaux et européens afin de financer les projets. Pour autant le défaut de portage politique affirmé et le manque de volonté de travailler en un seul bloc a pu porter préjudice au fonctionnement optimum de ce que l'entité Pays devait être. Malgré les difficultés, le Pays a permis depuis sa création de mettre en place des actions fédératrices ayant des retombées positives pour son Territoire.

Dans un contexte institutionnel, réglementaire, économique et social en mutation, l’outil Pays doit aujourd’hui se réinventer et permettre aux territoires de s’unir et de dépasser le chacun pour soi. Comment concevoir le développement économique territorial sans fonctionnement en réseau ? L’outil Pays a été conçu dans cette démarche intellectuelle d’accepter qu’une entité politiquement neutre fédère et rassemble les acteurs et co construise avec eux des projets. Ces projets sont ensuite financés grâce à l’accompagnement des équipes du Pays dont les compétences sont mises à disposition. Il s’agit, grâce à un outil de mutualisation, de faire entendre la voix des territoires plus excentrés dans une nouvelle grande Région beaucoup plus vaste et dans laquelle l’animation de terrain et l’ingénierie de proximité avec les territoires ruraux est plus que jamais primordiale. Loin d’être un échelon de plus dans le fameux millefeuille administratif français, la dimension territoriale Pays peut prendre tout son sens : plus grand que l’échelle intercommunale mais moins étendu que l’échelle départementale, ce territoire correspond au bassin de vie, d’emploi. Il a ainsi vocation à être un véritable pôle territorial rassemblant les forces vives où les acteurs s’identifient entre eux grâce à des valeurs, un patrimoine commun, une histoire partagée et dont l’objectif et de faire de ce territoire un lieu de sérénité, d’attractivité où il fait bon vivre !